Las Tunas, Cuba. Domingo 27 de Mayo de 2018
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Archivo de Etiquetas: Historia del Deporte en Las Tunas

El zurdo Rivas en el béisbol mexicano

Desde hace muchos años he escuchado a los aficionados del municipio de Jesús Menéndez, en la provincia de Las Tunas, ponderar la calidad de lanzador de un zurdo, oriundo del poblado de Salgacero, llamado Rafael Rivas, quien incursionó en el béisbol profesional cubano y en otras ligas de circuitos menores en el Caribe y en Estados Unidos. De momento, solo acabo de encontrar la presencia de Felo Rivas en la pelota mexicana, gracias a los datos suministrados por el colega holguinero Norton Lorenzzi, los cuales corroboré por mediación del también especialista de béisbol Jesús Alberto Rubio, redactor-jefe de la Columna Al Bat, de Hermosillo, capital del Estado de Sonora, en la hermana nación azteca.

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Pudo más el amor a la Patria que el que sentía por el béisbol

En mi búsqueda constante de los hechos ocurridos en la historia de la pelota en Las Tunas, encontré un episodio que pone de manifiesto el patriotismo de los hijos de esta tierra, cuando uno de ellos, amante de este deporte desde la más temprana edad, renunció a iniciar la carrera en el profesionalismo, para responder al llamado de la Cuba amenazada. Es la interesante historia de Réyler Mayo Ávalos, nacido el 23 de febrero de 1941, con 74 años cumplidos, jubilado y con amor multiplicado por su tierra y por el béisbol, al que dedica parte de su tiempo en las actividades organizadas por la Comisión de Atletas, y en apoyo a su querido equipo de Las Tunas.

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La interesante historia del Gran Chiflán Clark (I)

En varias ocasiones y por razones bien convincentes he compartido con los lectores las hazañas de Cleveland Chiflán Clark, pelotero de Las Tunas de origen jamaicano, considerado el más grande bateador amateur de la antigua provincia de Oriente, desde mediados de la década del 30 hasta el comienzo de la del 50 del pasado siglo, quien llegó a incursionar en la pelota profesional cubana con los emblemáticos equipos de Habana y Almendares, los bien llamados eternos rivales y en las famosas Ligas Negras de Estados Unidos, cuando aún los negros eran víctimas de la exclusión racial en las MLB. Pero, ¿por qué vuelvo sobre el legendario toletero? He narrado decenas de hechos y referido innumerables anécdotas de las que Chiflán fue protagonista, especialmente en la pelota aficionada, pero nunca había podido conseguir, en años de investigación, los números que indicaran la realidad de su quehacer en los diamantes propios y extraños, principalmente después que salió de su terruño para integrar equipos más promocionados y, por tanto, más conocidos.

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Regino Chapman, fuerte pegador

En la rica historia del boxeo en la provincia de Las Tunas hay dos peleadores de los pesos medianos (75 kilos) que llegaron al estrellato: Evelio Mustelier (Kid Tunero) entre los profesionales y el campeón olímpico y mundial, José Gómez, en el amateurismo. Un tercero, Regino Chapman, pudo completar un gran trío, pero las lesiones, especialmente en las manos, lo obligaron a un retiro prematuro del ring. Nacido en Puerto Padre el 3 de enero de 1954, desde niño tuvo predilección por los deportes de combate y definió dedicarse por entero al pugilismo, en el cual se destacó desde su participación en los eventos de las categorías escolar y juvenil, en mayor medida por su fuerte pegada, aunque supo desplegar la limpieza en sus movimientos y dominio de los elementos técnico-tácticos en las tres distancias. Su momento más importante en el boxeo estuvo enmarcado en los finales de la década del 70 y el comienzo de la del 80 del pasado siglo, cuando integró la preselección nacional por sus condiciones, mas todavía estaban activos Alejandro Montoya y Waldo Quintana, a quienes se unieron José Gómez y Bernardo Comas. La calidad de esas grandes figuras y las constantes lesiones hicieron mella en la carrera del muchachón de Puerto Padre.

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Del cerro de Caisimú a la Isla de la Juventud

El otro tunero que hizo su carrera beisbolera en el equipo de la Isla de la Juventud es Justo López Nápoles, lanzador derecho oriundo de la zona del cerro de Caisimú en el municipio de Manatí, al norte de la capital de esta joven provincia oriental. En el caso de López las noticias que tengo aseguran que realizó sus primeros pininos en el barrio donde nació, pero lo cierto es que se dio a conocer en la pelota nacional con el equipo de la entonces Isla de Pinos, actual Isla de la Juventud, en la temporada número 17 de noviembre de 1977 a marzo de 1978, cuando participaron por primera vez las provincias surgidas de la nueva división político-administrativa. López, pítcher espigado de muy buena velocidad y caracterizado por los envíos de costa lazo o laterales, consiguió resultados meritorios, como una de las figuras principales en el cuerpo de lanzadores de la novena de la Isla de la Juventud durante 14 series nacionales, con experiencia también en Selectivas.

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El tercer Pérez de Salgacero

De la familia Pérez García, de Salgacero, en el municipio de Jesús Menéndez, al norte de la provincia de Las Tunas, hay un tercer miembro que presentó credenciales en series nacionales de béisbol: el lanzador derecho Félix, quien no llegó a tener resultados de la trascendencia de sus hermanos, pero ayudó al buen desempeño de la novena de la Isla de la Juventud. Félix Pérez, el menor que sus hermanos jimaguas, solo jugó de serpentinero y tenía como característica principal un control envidiable, poseía una recta que oscilaba entre las 87 y 88 millas sostenidas, buena curva que tiraba desde distintos ángulos y también dominaba la slíder y el cambio. En seis series nacionales, lanzó 68 juegos, 20 de abridor, 48 de relevista y completó seis, con balance de seis triunfos, uno por lechada, dos salvados y 14 reveses. En 943 veces al bate los rivales le conectaron 268 jits, incluidos 38 dobles, tres triples y 24 jonrones para promedio ofensivo de 284. Félix admitió 140 carreras, de ellas 116 limpias con promedio de efectividad de 4,34, ponchó a 130 y regaló 89 boletos.

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Norge Santana, la hazaña en los Juegos Escolares (I)

En crónicas anteriores, cuando me referí a grandes hazañas de lanzadores de Las Tunas, mencioné al derecho Norge Santana Leyva, quien sorprendió a todo el país como protagonista del primer juego de cero jit, cero carrera en la historia de la pelota en los Juegos Escolares Nacionales, pero en esta ocasión contaré los más relevantes momentos en la carrera deportiva de quien fuera la sensación de mi barrio desde que era niño. Norge Santana Leyva fue pelotero prácticamente desde que nació, exhortado por su padre, Rafael Santana Suñet un apasionado de este deporte, al extremo de que llegó a formar un equipo representante del aserrío Buenavista, del cual era copropietario, en asociación con la familia Leyva, de la cual provenía su esposa. Enamorado del deporte de las bolas y los strikes, nuestro protagonista de hoy, nacido el 9 de mayo de 1950, integró equipos infantiles de la barriada de Casa Piedra, hasta que, con solo 11 años de edad, estuvo en la nómina del conjunto representativo del municipio de Victoria de Las Tunas, en la contienda de 1961 de la Liga de los Cubanitos, en el cual se desempeñó de pítcher y defensor del cuadro.

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Estreno de anotación oficial de béisbol

El béisbol, como ya sabemos, tiene más de un siglo de historia en lo que es la actual provincia de Las Tunas, sin embargo, no fue hasta el cuarto año de la tercera década de la pasada centuria, que ocurrió la primera anotación oficial de un juego, en el que se enfrentaron el equipo local patrocinado por la casa comercial El Globo y una selección de Puerto Padre. La fecha exacta de aquel partido histórico no he podido localizarla, pero el momento fue recogido por el bisemanario El Eco de Tunas, en su edición del 28 de noviembre de 1934, escrito por un ajedrecista, José Luis Barreras, un hombre de referencia obligada en el ámbito deportivo de esta ciudad y del país, especialmente en lo que respecta al Juego Ciencia. Pepe Luis Barrera Meriño fue, desde niño, un entusiasta del deporte en general y de la pelota y el ajedrez en particular, por lo que siempre estuvo ligado a la promoción de la cultura física de su tierra natal y después cuando se trasladó a La Habana en la década del 40 del siglo anterior, donde sus artículos se publicaron en prestigiosos periódicos y revistas de la época.

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Victorias resonantes de Kike Torres

Gracias a la ayuda del amigo Andrés Ferreiro, de Puerto Padre, les puedo ofrecer los pormenores de un artículo publicado en el periódico Eco de Tunas, en el cual se hace referencia a resonantes victorias de uno de los mejores lanzadores de este territorio en los primeros 58 años del siglo 20, el estelar derecho Enrique Kike Torres. En una de sus acostumbradas colaboraciones, José Luis Barrera pondera los éxitos contemporáneos de Kike Torres, en la edición del Eco… correspondiente al 28 de octubre de 1942, el mismo día que vino al mundo el después destacado voleibolista y narrador-comentarista, Eddy López Sánchez y cuando solo hacía 19 que yo había venido al mundo, además de que estaba en pleno apogeo la II Guerra Mundial. Con el justificado orgullo que supone dar a conocer la labor de un coterráneo, Barrera destaca el reconocimiento a Kike como líder de los pítchers, en calidad de invicto, en la llamada Liga Social cubana de béisbol, desde la lomita del Círculo de Artesanos de Placetas, en Las Villas, equipo al cual condujo al título nacional. El corajudo tirador tunero era un ídolo de la afición no solo placeteña, sino villareña.

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Quien no oye consejos…

Comienzo con este refrán popular, porque no cabe la menor duda que la experiencia probó su veracidad en mi persona: De niño siempre quise ser lanzador de béisbol, empeñado en seguir las huellas de mi padre, reconocido lanzador zurdo en las décadas del 30 al 50 del pasado siglo, primero con la novena principal de la ciudad y luego en las nóminas de conjuntos que animaban los torneos locales. Muy niño todavía, papi supo que yo lanzaba con regularidad en los pitenes del barrio, me llamó un día y me dijo : “mijo, el pítcher debe hacer el mayor esfuerzo entre todos los jugadores y todavía sus músculos no han alcanzado el desarrollo necesario, lo que puede provocarle una lesión que le impida entonces desempeñarse en ninguna posición. Piense en eso para que después no sufra por tener que renunciar a su pasión”.

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