Las Tunas, Cuba. Sábado 21 de Abril de 2018
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El Cucalambé

¿El Cucalambé desaparecido?

Juan Cristóbal Nápoles Fajardo, El Cucalambé (Las Tunas, 1829─Santiago de Cuba, 1861) perteneció a la familia más importante de la sociedad tunera decimonónica, fundada por Manuel Agustín Nápoles Estrada y Antonia María Fajardo. De las cinco hembras no se conoce obra alguna; los tres varones: Juan Cristóbal, Manuel Agustín y Antonio José, fueron poetas, periodistas, editores, autores de libros, es decir, «hombres de letras». El de mayor trascendencia fue El Cucalambé, quien, además, escribió teatro en verso. Manuel Nápoles Fajardo, Sanlope, cuando era muy joven ejerció el magisterio en una escuela de Las Tunas. Dirigió aquí el primer periódico: El Hórmigo (1859) y editó Flores del alma (poesía,1860), que inicia la historia del libro en nuestra provincia. Se trasladó a La Habana; en Guanabacoa fundó y dirigió el periódico El Álbum, el cual publicó el poema «A Micaela», inspirado en el fallecimiento del primogénito de Micaela Nin y Rafael María de Mendive. Esa es la primera pieza literaria publicada de José Martí; por tanto, él es el primer editor de nuestro Héroe Nacional.

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Algunos documentos relacionados con la desaparición de El Cucalambé

Junto con acertados estudios históricos y literarios acerca de poetas cubanos del siglo XIX, otros contienen tantas páginas adversas a autores que contribuyeron al perfil fundacional de nuestra literatura, que constituyen una desproporción al aplicar el “contra sí” sobre la identidad de los insulares criollos, construida durante la imposición del colonialismo. Para ejemplificar lo anterior basta recordar juicios y condenas contra José María Heredia, Gabriel de la Concepción Valdés (Plácido), Juan Clemente Zenea, Gertrudis Gómez de Avellaneda, José Martí… A los criollistas y siboneístas, críticos de aquel siglo, y otros del XX y el XXI, los han sajado; tal es el caso de Juan Cristóbal Nápoles Fajardo (El Cucalambé, 1829–1861): ápice de ambas parcelas, considerado como el más popular de los bardos hasta nuestros días.

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Breves apuntes en torno a la corrección de las Poesías completas de El Cucalambé

Cuando en 1974 vio la luz el título Poesías completas1 de Juan Cristóbal Nápoles Fajardo (El Cucalambé) sus lectores invadieron las librerías y el tomo se agotó. En 1977 apareció la segunda edición y de igual forma fue adquirida rápidamente. Lo mismo sucedió con la tercera en 1983. El análisis textual lo haremos basándonos en las dos primeras ediciones. La primera pregunta que surge ante el esfuerzo editorial que significa publicar un título semejante es si la compilación logró reunir la totalidad de la obra presentada como “completa”. En el caso que nos ocupa hemos podido comprobar que la recopilación de marras excluye un elevado número de composiciones de Nápoles Fajardo. Mas no es precisamente este el aspecto que pretendemos analizar aquí, sino llamar la atención hacia el estado en que se encuentra el texto de El Cucalambé, como resultado de las correcciones practicadas de edición en edición.

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El legado poético de El Cucalambé

Aunque Juan Cristóbal Nápoles Fajardo nació hace más de 170 años (el 1ro. de julio de 1829) en la finca El Cornito, de la oriental provincia de Las Tunas, su figura está presente a partir de su amplia obra, que ha llegado a nuestros días en las múltiples espinelas, sonetos, letrillas, epigramas y romances que escribió en su corta existencia de sólo 32 años. Lo que dejó escrito refleja su origen campesino, aunque también está marcado por la influencia de su abuelo materno, José Rafael Fajardo, hombre de cierta cultura, quien fue cura, hacendado y conspirador contra la metrópoli española, por lo que sufrió prisión.

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178 años después: Los Ecos del Hórmigo

Es curioso cómo se puede haber escrito mucho de un tema y a la vez tan poco. Aunque parezca silogismo, tal es el caso de Rumores del Hórmigo y de su autor Juan Cristóbal Nápoles Fajardo —El Cucalambé—, uno de los poetas cubanos más famosos y más desconocidos, todo en un mismo sentido. Recién encontré en una de las llamadas “librerías de viejo”, un ejemplar del libro de coplas, décimas y sonetos, editado por la Biblioteca Básica de Cultura Cubana, dirigida por Alejo Capentier —en ocasión del Segundo Festival del Libro Cubano—, y con un estudio a manera de prólogo, del famoso periodista y escritor José Muñiz Vergara, quien firmaba también como El capitán Nemo.

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Símbolo del sentimiento de cubanía

“...Su obra no fue sólo ésta de presentar al guajiro a sí mismo como en un espejo, sino además incorporar su voz dentro de una fórmula sentimental y rítmica que en lo adelante le sirviera para el canto cotidiano y la controversia fiestera”. Así caracterizó Cintio Vitier a uno de los exponentes del siboneísmo y el criollismo en la poesía cubana y figura prominente de la poesía bucólica de Cuba, Juan Manuel Nápoles Fajardo, nacido el primero de julio de 1829 en la provincia de Las Tunas, tierra con una rica historia cultural.

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Juan Cristóbal Nápoles Fajardo, El Cucalambé

Nació el 1 de julio de 1829, en el seno de una familia de dueños de tierras y de un ingenio (tren jamaiquino) en una población eminentemente agrícola y ganadera, en Victoria de Las Tunas. Su padre, Manuel Agustín Nápoles Estrada, era propietario de terrenos en la finca El Cornito, donde vivió hasta los 29 años, en relación directa con la naturaleza y con el campesinado cubanos. Fue educado por su abuelo materno, José Rafael Fajardo García, hacendado, cura y conspirador contra la Metrópoli de España, por lo que guardó prisión.

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