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El mundo reduce mortalidad infantil a más de la mitad desde 1990

Alfredo Boada Mola
(Prensa Latina)

La Habana.- Pese a que todavía miles de niños mueren de enfermedades diariamente, la mortalidad infantil en el planeta disminuyó a menos de la mitad de lo que era en 1990, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El mundo en su conjunto aceleró el progreso en la reducción de la mortalidad de menores de cinco, apuntó esa agencia especializada de Naciones Unidas en un nuevo informe publicado recientemente.

La tasa anual de reducción aumentó de 1,8 por ciento entre 1990 y 2000 a 3,9 por ciento en el periodo 2000-2015. De hecho, las muertes de niños menores de cinco años disminuyó de 12,7 millones de decesos en 1990 a 5,9 millones en 2015, indica la entidad mundial de salud.

Las nuevas estimaciones del Informe sobre Niveles y Tendencias de la Mortalidad Infantil 2015 -realizado por el Fondo para la Infancia de las Naciones Unidas (Unicef), la OMS, el Grupo del Banco Mundial, y el departamento de Asuntos Sociales y Económicos de Naciones Unidas- muestran que, aunque el progreso es sustancial, aún 16 mil niños menores de cinco años siguen muriendo en el planeta cada día.

El texto sostiene que la caída del 53 por ciento en la mortalidad de menores de cinco años alcanzada no es suficiente para cumplir con el Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) de reducir dichas tasas en dos tercios entre 1990 y 2015.

Aproximadamente un tercio de los países del mundo (62 en total) cumplieron la meta del ODM de reducir la mortalidad de menores de cinco años en dos tercios, mientras que otros 74 redujeron las tasas a por lo menos la mitad.

De acuerdo con el informe, el mayor reto sigue siendo en el periodo alrededor del nacimiento. El 45 por ciento de las muertes de menores de cinco años ocurren en el período neonatal, durante los primeros 28 días de vida.

Las principales causas de estos tempranos fallecimientos son prematuridad, neumonía, complicaciones durante el parto, diarrea, sepsis y malaria. Además, casi la mitad de estas muertes están asociadas con la desnutrición.

Un millón de muertes neonatales ocurren en el día del nacimiento, y cerca de dos millones de niños mueren en la primera semana de vida.

No obstante, según los expertos la mayoría de los decesos infantiles son fácilmente prevenibles mediante intervenciones relativamente sencillas y disponibles. Es más, la tasa de reducción se podría acelerar considerablemente al concentrarse en las regiones con los niveles más altos, como África subsahariana y Asia meridional, y asegurar un enfoque orientado a los recién nacidos.

«Sabemos cómo prevenir la mortalidad neonatal innecesaria. Con una atención de calidad en el momento del parto, asegurando el contacto temprano piel a piel, la lactancia materna exclusiva y un cuidado especial para los bebés pequeños y enfermos, se pueden salvar miles de vidas cada año», señaló Flavia Bustreo, subdirector general de la OMS.

Así, continuó Bustreo, «la Estrategia Mundial de la Mujer, la Infancia y la Salud de los Adolescentes, que se presentará en la Asamblea General de la ONU este mes, será un importante catalizador para dar a todos los recién nacidos la oportunidad de un comienzo saludable en la vida».

NO ES IGUAL NACER EN EUROPA QUE EN ÁFRICA

El informe destaca que la posibilidad de supervivencia de un niño es muy diferente según el lugar donde nazca. África subsahariana tiene la mayor tasa de muertes en menores de cinco años en el mundo con una por cada 12 nacimientos, más de 12 veces superior a la media de una muerte por cada 147 nacimientos en los países de altos ingresos.

Sin embargo, entre los años 2000 y 2015, la región ha acelerado su tasa anual de reducción de la mortalidad de menores de cinco años a cerca de dos veces y media lo que fue entre 1990 y 2000.

En ese sentido, 10 de los 12 países de bajos ingresos que han reducido las tasas de mortalidad en por lo menos dos tercios se encuentran en África. Así, a pesar de los bajos ingresos Eritrea, Etiopía, Liberia, Madagascar, Malawi, Mozambique, Níger, Ruanda, Uganda, Tanzania han cumplido con la meta de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

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