Las Tunas, Cuba. Martes 21 de Agosto de 2018
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Toma de Las Tunas, golpe letal a España

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Juan Morales Agüero
morales@enet.cu

Por su privilegiada posición geográfico-estratégica, Las Tunas fue siempre una plaza a la que España le otorgó particular atención durante las guerras independentistas del siglo XIX. Por esa causa, la protegió hasta el detalle con sistemas defensivos interiores y exteriores, varios fuertes, fortines, fosos, alambradas y centenares de soldados bien armados y listos para entrar en acción.

El Mayor General Calixto García estaba al tanto de todo eso. Aun así, decidió propinar un golpe, y al amanecer del 28 de agosto de 1897 asaltó con sus fuerzas la ciudad. Contó con el apoyo de María Machado, agente secreta de los cubanos e hija del general español Emilio March. Ella le facilitó al insurrecto la información para llevar a cabo el ataque. Con esos datos, el capitán Mariano Lerma elaboró el plano de la ciudad que sirvió para dirigir la batalla.

En aquella batalla que se extendió por tres días, los mambises estrenaron un cañón de dinamita, uno de cuyos artilleros fue José Martí Zayas-Bazán, hijo del Apóstol, a quien las explosiones le afectaron sus facultades auditivas. En la acción murió en combate el coronel Ángel de la Guardia Bello, el joven que acompañaba a Martí cuando cayó en Dos Ríos el 19 de mayo de 1895.

En la mañana del 30 de agosto se rindió el cuartel de infantería. Los españoles tuvieron casi 200 muertos y se les ocuparon mil 200 fusiles, dos cañones Krupp, un millón de proyectiles de diferentes calibres, medio millar de machetes collins, otras tantas granadas así como ropas, víveres y medicinas. Los cubanos, por su parte, registraron más de un centenar de bajas, con 25 caídos en combate, entre ellos Custodio Orive, Francisco Sidano y Lorenzo Ortiz.

El doctor Rolando Rodríguez, un acucioso investigador del tema, ha dicho en un libro que en aquella acción “los españoles se batieron bravamente y solo cuando les fue imposible continuar la lucha, sin haber obtenido apoyo ninguno del exterior, pactaron la rendición.

Calixto García les garantizó la vida a todos y los trató con los honores que los cubanos dispensaban a los vencidos”.

La toma de Las Tunas de agosto del año 1897 resultó, a la postre, una de las operaciones artilleras más importantes de la contienda bélica de 1895 y el declive estratégico de la dominación española en Cuba. Tuvo un tremendo impacto en la opinión pública internacional, al punto de que las autoridades coloniales perdieron la confianza en su hombre fuerte, Valeriano Weyler, y lo sustituyeron dos meses después por el general Ramón Blanco.

 

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Sobre Juan E. Batista Cruz

Periodista. Graduado de la Universidad de Oriente. Jubilado. Se desempeñó como reporteros para los temas del deporte en el diario y semanario 26 y comentarista deportivo de la radio y la televisión. Es toda una institución en el conocimiento de los temas deportivos, y tiene un reconocimiento a nivel nacional. A pesar de estar jubilado mantiene una vida activa dentro del Periodismo de Las Tunas.

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